优秀的资产管理

投资必须以及可从资产中获利更多的项目是优秀资产管理实践的核心原则。

也许资产管理可以被看作“新瓶装旧酒”或者“相同的东西换上不同的包装”等等。虽然这些说法只是部分正确,但至少可以让人保持警觉并随时提醒自己。就像运动员需要一直锻炼才能保持体型,就像学生需要阅读与写作来提高自己的知识水平,就像有宗教信仰的人需要记住神的仁爱并向他祈求力量与坚韧,就像一家之主需要时刻牢记他对妻子和孩子的职责与责任,就像孩子们需要时刻提醒自己记住父母为他们所做的牺牲。

本文也许可以用来重温管理资产的必要性,特别是为了在工业自动化系统中维持增长、发展和进步,以及在竞争激烈的市场和迅速变化的需求下维持公司业绩。

 “资产管理策略”可以被定义为“一个关于综合维护公司资产的中长期目标声明,开发与实施用于资产创造、经营、维护、修复/更换、处置和性能监控的计划与项目过程对其进行支持,以确保以最低成本实现所需的服务水及其他经营目标。

 

“战略资产管理”被定义为“从生产资产中提取价值的新模式。它代表一种综合、至上而下的方法来管理工厂的设备和人(人被称为“人力资产”或“人件”)以实现最大生产力。这是基于事实的,可以连续跟踪市场状况及其他影响因素;它包含从销售预测到产品交付的所有环节,如果进一步延伸,它还包括生命周期的售后服务,生命周期结束时生产者管理产品的责任。自动化资产管理是它的一个子集,而软件资产管理和硬件资产管理是二级子集。

 
图1:生命周期成本

本文中的资产是指行业中用于生产和制造的硬件与软件系统。

任何企业实体存在的目的都是从所拥有资产中获取利润,然后再投入到劳动力、扩张与多元化、研发以及资产改良中。因此“存在的成本”和“来自存在的收益”构成了决策基础。任何企业实体都拥有有形资产和无形资产。后者包括专利、商标、版权、商业方法、商誉和品牌识别,而前者包括机械和设备(这包括自动化制造系统)、建筑物(用于放置机械、设备、员工、原料与产品库存)以及土地。

看得更深、更远、更高
资产管理中最为关键部分是生命周期成本(LCC)法–当需要在众多方案中(在本章中是指自动化解决方案的投资)做出选择时,它最先被采用以确立经济可行性–换言之就是在生命周期里让收益最大化的能力。

LCC有许多别名,比如全生命周期成本分析,从子宫到坟墓成本分析,或从摇篮到坟墓成本分析,LCC可以被简单定义为资产生命周期内所有权的总成本(比如工厂或设备),它可以提供某种收益。根据其现值来表示预期的支出(操作、维护、升级、改造)和收入(销售产品与服务而获得的收入)来源,考虑贴现率后计算出净现值(NPV;所有收入来源的现值总额与所有支出来源的现值总额的差额)。

如图1所示,它确定了生命周期中每一年、以真正“零年”货币单位计算的收入和支出来源(基于“零年”对预期利(贴现)率做出调整)。请注意图示的 “建设”类似于安装自动化系统(硬件和软件)。r %表示贴现率,“零年”代表获得投资/设置/安装/建设系统的时间,它被认为是所有收入和支出都打折后的一年,用于确定NPV。如果Cn代表第“n”年的成本或支出,而Bn代表第“n”年的收入或收益,那么可以通过下面的方式计算NPV(假设此例的寿命为九年,并且“零年”没有运营,期间只有投资发生)。

 

公司将选择其中净现值最高的方案。执行LCC的目的就是确定最能获利的可用投资-支出方案。换言之,使生产力最大化。

读者可能会怀疑是否真的很容易准确预测/预报未来的成本和收益。这当然不容易。“预防胜于治疗”和“小洞不补大洞吃苦”等格言对资产管理者是非常有用的。投资必要的以及能从资产中获利更多的项目–选择合适时机毫不犹豫地进行更换,修复或翻新–是优秀资产管理实践的核心原则。

 “修复文化”是被动的,是市场竞争失败者的特色。如果采纳这种文化就会失去宝贵的时间和潜在的收益。市场领导者和竞争对手所追求的优秀资产管理目标就是增加NPV(参见图1),主动维护(工作人员可以借助M2M技术来预先阻止和预防故障),以及消除众所周知的“小洞不补大洞吃苦”的顾虑。

请注意描述项目NPV的图1也可以分解为针对组件子系统甚至单独的硬件和软件组件的类似描述。每个子系统及其所有组件都有自己的寿命。像各个组件那样从系统中分摊收益是很困难的,但成本肯定是可以分割的。优秀的资产管理者会尽可能尝试以最理想的方式来利用每一个组件/子系统。毕竟我们都知道“缺了一枚铁钉,失去一个王国”的故事。目标很高并追求进步的人必须看得更深更远。

笔者在阅读www.reliabilityweb.com上一篇题为发展资产管理战略的文章时偶然看到一副插图,它立刻让我回忆起马斯洛的人类需求层次理论(来自于大学的经济学讲座)。

读者很熟悉马斯洛描述的需求层次理论。它首先关注食物、服装、住所等基本需求,然后向上到达三角形的顶点–自我实现–即已经先后满足了“三角梯”下层的需求。

但是随着向上层移动,人们就不需要付出跟以前一样多的精力、时间和资源来维持低层次的需求。或者可以理解为从单纯的成长中毕业,再到整体发展,最终达到真正的进步。

知道了这些类比,我们可以将资产管理看作自我实现,它属于卓越运营的第五个层次。它下面有四个层次:熟悉工业车间的生产工程师和维修人员,设计可靠性,卓越组织,主动维护与日常维护;后面三个层次超出了本文的直接范围。资产管理是全局性的;它作为“顶部”调节至上而下的方法–即本文开头的战略资产管理定义提到的,它还包括卓越运营的四个层次。如果需要发展,成长就是必须的,如果一个人追求进步,发展就是必须的,所以卓越运营的子层次都是必要和相互作用的。

最初的痛苦–坚持–以及很多收获
“没有痛苦,没有收获”这句格言再次得到印证…如上所述,优秀的资产管理需要在绝对必要的花费上毫不犹豫。艾默生,罗克韦尔,霍尼韦尔,ABB等公司在互联网上发表了许多案例研究。作者随意选出一些简单呈现在下文中,重点关注如何维持收益来源(图1)以及如何限制成本使其不再增“高”。

感谢艾默生过程管理公司提供的产品–CSI 2130机械状态分析仪和AMS套件–美国的沃里丹化学品公司(塑料生产商)哥伦比亚业务部一直在跟踪超过3500台设备的性能与状态,包括电机、齿轮箱、风机、风扇、水泵、搅拌机等等。他们及时检测到价值10万美元的齿轮箱存在潜在的破坏性振动,然后采取了适当措施为工厂进一步节省了25万美元(振动加剧并引起生产停滞所导致的损失),因此将上述软件整合到系统中的投资带来了丰厚回报。考虑到工厂可能必须在齿轮箱的使用寿命结束前替换它,从效益上来说这为工厂节省了35万美元。可以投资一个资产来管理其他资产。前者需要软件资产管理–经常以升级的形式出现。艾默生过程管理公司资源管理事业部业务发展可靠性服务主管Dennis Belanger告诉《亚洲控制工程》杂志,对于投资资产管理软件系统的公司,通常每年通过减少维护费所获得的收益将是实施投资额的两到四倍,每年通过为EPM客户改进可用性所获得的收益是通过减少维护费所获收益的三到十倍。然而他警告说如果缺乏行为改变的互补效应,软件在很大程度上是没有用的。想象只是为了与邻居攀比而炫耀自己的财富和“社会地位的象征”,但不知道如何维持这样的幸福和财富;你应该立刻明白其中的寓意。

在欧洲。ABB System 800xA已经让瑞典的绝对公司受益。为了确保产品保持吸引力,该公司每天生产的伏特加酒的质量与数量是非常重要的。因此就不允许出现生产故障;即使是产品质量下降也是可以避免的。ABB的系统已经能让这家瑞典酒厂的工作人员在“问题成为既成事实”之前查看并修复敏感发酵过程中的问题。谈到利润最大化和提高任何投资的NPV时,增加收益并减少成本都很重要。能源在大多数制造商、生产设施的花费中占到了不可忽略的(有时很大)比例。通过使用System 800xA来密切监测能源消耗,绝对公司已成为世界上最节能的 酿酒厂–每生产一升纯酒精仅仅消耗1kWh多一点。

就像其他竞争对手一样,霍尼韦尔公司有自己的忠实客户,他们投资购买了霍尼韦尔的资产管理产品并且取得了很好的业绩。以新西兰经络能源公司(国有电力公司)为例,它采用了霍尼韦尔的工厂资产管理(PAM)解决方案–报警管理、控制性能监控和运营洞察系统。今年3月www.controlglobal.com引述了该公司技术与过程策略师的话,“PAM是一个长期性的决策支持工具,输入更多数据后我们从中获得的收益和价值才会增加。”

是的,正如模型制作者会赞同一个模型的数量与质量都与输入的数据密切相关。软件解决方案也是这样的。霍尼韦尔公司在亚太地区的大部分客户都来自石油化工行业。霍尼韦尔过程解决方案公司高级解决方案亚太地区总经理Ashish Gaikwad向《亚洲控制工程》杂志介绍霍尼韦尔的Uniformance资产卫士资产管理软件,它能让用户根据资产最后的已知状态开发更有效的维护计划与功能,使用内置工具来促进远程资产管理团队间的协作与数据共享,延长设备使用寿命并通过及时警报来提高可靠性与可用性,通过整合信息使最佳实践方法自动化和标准化,集成实时监测数据来提高维护计划并让几乎所有用户的资产数据与事件可视化。

有差别的保险
Belanger说投资资产管理软件可以控制并减少风险,用户知道如何利用该软件的功能。这与使用保险应对未来的潜在问题很相似(正如霍尼韦尔公司的Gaikwad在问答环节中提到的),但也有很大差别–它不是“事后”可以使用的。实际上该投资本身就有助于防止事件发生。打一个简单的比方,这类似于教育和医疗的花费,如果该投资的直接受益人是有责任感的人,那么这对个人,家庭,甚至国家和全世界都是长期的“高回报投资”。

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