施耐德电气:推动物联网从0到N?

新一代的EcoStruxure架构和平台是施耐德电气助力用户实现物联网从0到1的开端。

近年来,当工程师们聊起业务控制、运营优化、智能制造等话题,物联网是绕不开的热门。据波士顿数据分析公司2016年的报告显示,截止到2020年,全球物联网产值将达到1510亿美元。而这还是一个偏保守的预估。物联网的发展及市场空间是规模庞大的,这一点毫无疑问。无数的成熟公司、初创公司、科研院校纷纷涌入便是最好的佐证。尽管如此,找准物联网产品和方向,实现物联网从理论到现实仍被认为不是件容易的事。

“物联网技术并不是全新的技术,移动技术、云技术、传感技术、分析技术、网络安全技术汇集在一起,共同促成了现在物联网的一场革命。正是有了这五大关键新技术的发展,物联网才得以成为现实”,施耐德电气全球执行副总裁、首席技术官兼执行委员会成员
Prith Banerjee先生在上海研发中心媒体开放日中表示。这也代表了全球领先的能效管理和自动化领域专家,施耐德电气公司向同行和用户分享的观点。

愿景成真,万物互联

EcoStruxure这个名字最早诞生于2007年,2010年进入中国。它寄托了施耐德电气对能效管理的美好梦想和愿景。

自2007年起,施耐德电气已联合9000个系统集成商部署了450,000个EcoStruxure系统。它们遍布于全球20个最大的石油和天然气公司、11个餐饮业顶尖品牌、10家世界一流的电力企业、100多座水厂及污水处理厂、10家采矿及9家金属及矿物领域的顶级企业。毫不夸张地说,每3座楼宇中便有1座,4家超大规模云供应商中有3家,10家世界一流包装机制作商就有8家正在使用施耐德电气EcoStruxure的技术。

这是一组相当漂亮的数据。但施耐德电气指出,最初的EcoStruxure更像是一个愿景,一个类似于当年IBM智慧地球的愿景,其实现需要技术、实践的不断积累。这种情况持续到2016末新一代架构和平台的出现。2016年末,施耐德电气推出了基于物联网技术的新一代EcoStruxure,该平台具有开放性、可扩展性和互操作性,可以推动用户实现从互联互通的产品到区域控制,再到应用、分析与服务各个层面的全面创新,帮助客户最大化物联网的价值,并将客户的安全性、可靠性、高效性、可持续性和互联互通提升到一个新的高度。

EcoStruxure架构与平台的实现得益于三大核心技术的支撑,其中包括:能够实现嵌入式连接与智能的技术、实现智能运营的组合模块、实现云端数字化服务的基础设施。新一代EcoStruxure能够为客户提供三个层面的应用。首先是互联互通的产品。施耐德电气认为,物联网归根到底,基础是“物”。过去的一百多年中,公司一直致力于为客户生产最好的“物”。在到来的新时代,这些“物”最大的变化就是实现了互联互通。第二个层面是边缘控制。新一代EcoStruxure能够帮助用户实现边缘控制,这一个层面更加靠近应用场景与原始数据的源头,正如人类感受到外界刺激采取行动的机制也有经过大脑和即时反应的区别,即使在云计算快速发展的今天,[1]企业也并不能或需要将所有的控制都放在云端。第三个层面是应用、分析与服务。新EcoStruxure可以最大限度的支持能够与各类硬件、系统和控制共同工作的应用、服务和分析。

基于以上三个应用层面和三大关键技术,施耐德电气可以把所有的设备加以连接,从这些设备上搜集数据并对其进行分析,然后基于分析结果采取行动,形成一个“从数据到智能”的循环。作为施耐德电气给客户提供的一个完整物联网方案,新一代的EcoStruxure架构和平台是施耐德电气助力用户实现物联网从0到1的开端。

物联提速 价值无限

对于施耐德电气来说,推出基于物联网技术的EcoStruxure平台与架构是公司以用户为导向的策略体现。新一代EcoStruxure被认为是一个行业领先的技术层级结构,经过测试和验证,它被证明是可以大规模部署和推广的。在数据中心、楼宇、工业和电网四个垂直领域,新一代EcoStruxure可以提供非常深入和强大的功能,能够帮助客户与合作伙伴将运营能力从运行效率、可持续性、资产性能、可行情报和员工生产效率等方面提升至全新高度。

以医院为例,试想一下,如果一位病人正在动手术,却突然断电了,会导致怎样的结局?新一代EcoStruxure架构中有一个非常创新的系统——Smart Panels智能配电系统。当工程师将其应用于医院配电室中,其配电系统将变得智能,运营者能够通过智能硬件采集测量数据,并依托定制软件及系统对数据进行分析,最终利用结果在医院、楼宇和手术室之间进行故障预测。这样一来,类似于医院这样非常关键的大楼,就可以通过移动终端设备远程预测,发现故障,未雨绸缪地采取一些预防手段。

再举一个电力领域的例子,我们知道,现在全球都在推广风能、太阳能等再生能源的应用,中国也在大力推广、实施可再生能源的开发和使用。但可再生能源本质上很难预测,忽高忽低,电网并不稳定。通过新EcoStruxure架构中先进的变压器、控制器等贯穿互联互通产品、边缘控制、分析、应用与服务三个层级的产品与技术,施耐德电气可以帮助电力客户提升电网的运营水平,使之更加安全、可靠、互联互通且可持续。

拥抱创新 开放共赢

时至今日,物联网技术仍旧面临着很多的挑战和困难。我们知道,在能源管理和自动化领域,不同的公司都有自己独家的解决方案,自家系统之间可以互联,但是不同品牌之间的系统是无法互联互通的。比如不同系统之间的可互操作性,和老系统、现有系统之间的互联性,以及网络安全等等。

新一代EcoStruxure的研发也同样秉承了施耐德电气在创新上的传统,会持续解决不同厂商系统之间的可互操作性,与老系统、现有系统之间的互联性。在网络安全方面,施耐德电气也在持续不断的投入以提出更好的解决方案。此外,施耐德电气认为物联网的成熟与发展需要的是一个生态,而绝非一家企业。在EcoStruxure的研发上,施耐德电气已经与微软、英特尔、McAfee等成熟企业、初创企业、科研机构、大学联手,共同创建或开发,创建客户解决方案与应用。


[1]《物联网下一个风口在哪?边缘计算或许是最好的答案》物联网智库http://www.eefocus.com/embedded/376640



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