虚拟化的价值

想降低IT成本和复杂度吗?想提升可用性和灵活性吗?那就使用虚拟化技术吧。这是Nicholas Tan的建议。

服务器和桌面电脑在80、90年代的普及带来了IT基础设施和运营商的全新挑战,企业购买了超过数据中心容量的服务器,但是实际上总体的服务能力仅仅提高了5%到15%。基础设施的成本由于耗电、降温、维护和管理费用的增加而飙升,而对故障和灾害的防范能力还远远不足。

为了迎接这些挑战,VMware于1999年为x86系统引入了虚拟化的概念。打个比方,这就好像让人们不再开自己的小轿车,而去搭乘公共汽车一样。就像奔驰和大众的司机都坐地铁上班,虚拟化可以支持客户在同一台实体机器上运行不同的操作系统和应用。他们只是使用不同的虚拟机(VM),就可以使用不同的操作系统(OS)。

确实,虚拟化已经成为一项战略武器,很多公司正是用它来转换IT管理方式,提高服务水平和敏捷性,降低成本。在2011年10月弗若斯特自信公司发布的报告《亚太地区的云计算:年度云成熟度指数》当中,有75%来自制造业的受访者表示他们组织当中虚拟化的利用率在提高,另外有16%的人表示有计划采用虚拟化技术。

虚拟机

虚拟化的工作原理是加入一层软件,作为计算机硬件和操作系统的媒介。这种软件被称为“管理程序”,让操作系统认为自己只是在单机上运行,有独立的CPU、内存和附带网络设备。这样模拟出来的独立环境就被称为一个虚拟机。

通过将软件和硬件隔离,虚拟化将操作系统和应用封装在一个虚拟机当中,按照独立单元进行管理。

通过管理程序,多台虚拟机可以在一台计算机上同时运行,因此可以保证每一台虚拟机都能够在需要的时候得到自己要求的资源。

使用虚拟架构解决方案,企业的IT经理们可以解决下列问题:

• 服务器整合和容量问题,通过部署可以安全运行虚拟机消除“服务器膨胀”问题,利用共享硬件,将服务器的利用率从5%-15%提高到60%-80%。

• 测试和开发优化—通过重用预先配置好的系统,快速进行测试和服务器开发,加强开发人员的协作,标准化开发环境。

• 业务持续性问题—通过将整体系统封装到任意目标服务器的可复制、可重用单一文件当中,降低成本和业务的复杂度(实现高可用性和灾害恢复解决方案),缩短停机时间。

• 企业桌面—通过在围绕虚拟机软件当中布置安全策略,在不进行功能妥协的前提下,保证未管理PC、工作站和笔记本电脑的安全性能。

优势明显

即便对虚拟化没有深入的了解,我们也可以很容易的理解它对于任何企业的巨大优势。通用的架构意味着用户可以尽可能使用现有资源,这样做也可以削减数据中心的成本—服务器和相关IT硬件数量的减少意味着减少房屋以及供电、保温方面的开支。更好的管理工具也帮助IT部门提高服务器/管理人员的比例,这样需要的人员也更少。

传统架构(上图)和虚拟架构(下图)的对比:通用架构意味着用户可以充分利用现有资源,提高运营柔性,通过动态资源管理对市场变化快速做出反应。

企业还可以增加运营的柔性,通过动态资源管理、更快的启动服务器、增加桌面和应用项目,对市场变化更快的做出回应。

除此之外,IT部门还可以通过部署、管理、监控安全桌面环境,提升桌面的管理能力和安全性能。用户可以使用任何一种台式机、笔记本、智能手机从本地和远程登录这些桌面,可以连接互联网,也可以封闭使用。

在采用了虚拟架构解决方案之后,我们的客户获得了丰厚的回报,包括:

• 86服务器的利用率达到60%到80%(之前使用非虚拟化PC的时候之后5%到15%)。
• 对于每一个虚拟化工作环境,每年至少可以节约3000美金的成本。
• 能够在几分钟之内提供新的应用,而过去这个时间要长达几天甚至几周。
• 计划之外停机的恢复时间缩短了85%。

Engenco削减成本

Engenco为北美、亚洲、澳洲和欧洲地区的工业企业提供技术服务。Engenco集团包括有Drivetrain电力和推进系统公司、Convair、CERT、Momentum和Gemco铁路事业部。客户涵盖国防、航运、发电、铁路、资源和交通行业。

公司的目标是要支持自身的扩张计划。公司希望将业务单元从现在的7个增加到22个,信息人员的数量从60名增加到500名。Engenco采用了动态、可升级的数据中心架构,取代现有的三台物理服务器。这些服务器已经无法满足需要,并且经常出现故障。

这帮助公司满足了绩效和可用性方面的需要。SAP企业资源计划系统可以执行包括累加和财务报告等工作,并向ASX和澳大利亚证券与投资管理局报告情况。

Engenco采用了VMware vSphere,在一台中心数据中心上运行SAP ECC6和其他商业软件,包括微软Office服务器平台—微软交换服务器、微软Office通讯服务器和微软Office SharePoint服务器。部署VMware为公司在服务器硬件采购成本上节约了8万澳元(合8万3千美元)。它还将IT管理员管理数据中心架构的时间从每周20个小时缩短到每周8小时。

Engenco现在已经在几分钟之内快速的提供虚拟服务器,支持SAP环境的测试、开发和生产。而在此之前,需要几个星期才能等到一台新的物理服务器。公司能够支持的客户数量从60增加到350,只需要新雇佣一名IT管理员就可以提供额外的服务。

SOME提升产能

我们还可以看到虚拟化在企业当中更广泛更深入的应用。比如今年,我们已经看到桌面电脑上使用虚拟化已经成为了主流。这让IT部门开始将台式机作为服务器,让员工们可以从任何他们喜欢的设备上,从任何位置安全远程的访问桌面环境。从长远看,这样可以减少硬件投资,并且极大的简化桌面环境的管理工作。

新加坡的SOME公司是Sembcorp Marine的一家全资子公司,为油气行业设计、采购、建造、运输、安装并试运行各种离岸设施。SOME拥有两座数据中心支持公司运行,它共雇佣了750名员工。

为了同时为海上平台和路上办公室的电脑提供支持,SOME对自己的数据中心环境进行检查,希望降低成本提高效率。这家公司的主数据中心已经接近运营极限,供电和制冷设备都已经十分紧张。服务器数量已经达到45台,其数据中心硬件共分布在七台机架上面。

SOME使用VMware View为海上平台上的工作的员工部署了虚拟桌面,消除了生产的一个关键阻碍。之前很多员工只能通过一个容量很低、速度很慢的连接才能使用互联网和其他应用,这削弱了生产和绩效。现在通过虚拟桌面,他们可以连接标准桌面运行环境,包括互联网浏览器,速度和在陆地上的办公室一样快。除此之外,SOME之前每年都需要把IT工程师派到平台上三到六周的时间处理电脑和网络的问题,而现在这些工程师只需要在出现网络问题的时候前往平台就可以了。

实施VMware View帮助SOME进行系统修正和升级,公司只需要从数据中心的一台主机上部署新的应用就可以了,不需要为每台电脑重复一样的操作。

公司希望可以削减桌面硬件更换成本,以及桌面电脑的总体拥有成本。每台终端的价格大概为900新币(合720美元),而瘦客户端要比添置一台新的个人电脑便宜很多。

还有一点非常重要,就是虚拟桌面环境帮助SOME提高了安全性,公司的信息都储存在数据中心而不是桌面电脑的硬盘里面。瘦客户端不配备USB端口和光驱,也可以抬高安全性。

在云端

随着使用数量的增加,虚拟化已经从一种运营策略变成了IT新方法。“云”实际上是一种新的IT模型,而虚拟化就是通往云计算的必由之路,帮助企业进入云的时代。事实上,《年度云成熟度指数》报告指出,亚太地区有78%的受访企业都认为虚拟化是实现云计算的必要工作。

将一台物理计算机虚拟化,只是通向云的第一步。用户可以建立整个的虚拟架构,将虚拟化的范围扩展到互联物理计算机和储存设备。这就构成了建立私有云和公共云的基础,它具有深远的影响,会涉及IT领域的方方面面。

通往云计算的必由之路:将一台物理计算机虚拟,只是通向云的第一步。

并不需要为每一个应用永久性的赋予一定的服务器、存储和网络带宽。相反,在私有云中,在需要的时间地点可以快速的分配硬件资源。优先级最高的应用通常会得到它们需要的资源,没有必要把钱浪费在只有高峰期才会使用的硬件上面。当用户将它们的私有云与公共云连接创建混合云的时候,企业就会获得他们向往的灵活性、可用性和可升级性能。

创新时间

这是考虑是否进行虚拟化必然要涉及到的一个问题。采用虚拟化技术的公司可以将IT管理人员解放出来,让他们把大量时间花在创新上面,而不是纠结于消耗绝大部分IT预算的“维护”上。

事实上,通过VMware我们正在看到,因为虚拟化提供的灵活性、资源池,简化了管理步骤,企业可以节约三分之一的时间。

通过虚拟化实现的成本节约、时间节约和效率,让企业更加敏捷,极大的提高了他们的灵活性和竞争力。

综上所述,虚拟化已经并将继续推动IT革命,为计算开创一个崭新的时代,大幅简化和理顺企业管理。在新的模式中,利用IT力量的能力,将成为企业获得竞争优势的关键因素。

Nicholas Tan是VMware新加坡国家经理。

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