设计主导创新与工业4.0的融合

John McGuire表示为了确保未来的成长,制造企业需要专注于创新与整合。

从公司角度来看,每隔10年搬迁一次价值数百万美元的生产厂以获取成本优势在财务上是不可行的。因此,与其试图寻找下一个“中国”、“越南”或其他廉价的制造业中心,企业应该开始把重点放在其业务上。

最近,被称为第四次工业革命的德国“工业4.0”吸引了很多关注。与此同时,美国政府的智能制造领导联盟正在规划制造业的未来,而最近几年美国制造业正在复苏。许多其他发达国家也在重新审视制造业,政府关注其为经济带来的增长、就业机会和税收。

虽然工业4.0的优势明显,但是就其集成制造和产品供应而言,它没有足够的重视影响现代企业的最重要因素,即影响消费者的变化和消费趋势的巨大转变。

在线革命正在打破各个行业的壁垒,原来可能受到保护的市场现在完全开放了。在这个数字时代,新供应商能连接几乎所有的市场。过去受保护的市场,特别是那些孤立的市场,它们与竞争对手保持着安全的距离,但现在这种优势已经不复存在。

过去那些受保护的市场依赖生产力和低成本战略来增强其地位。然而,这种经营理念在当今数字互联的市场中无法获得成功,因为市场中的众多消费者都精通信息技术。现在的消费者需要多种选择,他们的愿望很强烈。他们知道市场提供了多种选择,让他们可以考察和评估这些选择从而找出最适合其生活方式的产品或服务。

我相信任何成功的制造商必须以消费者的需求转变为首要目标。制造商必须以此为原则重新设计其业务,而且由于市场正在急剧变化,所以他们必须迅速行动。

制造商尤其需要在其业务中融入更多设计主导的创新与理念。这让制造商能够深入接触消费者的心理、欲望和需求。它能让企业了解消费者的情感需求和痛处,进而开发产品、服务以及围绕这些心理需求的整体业务。

我与许多全球制造企业的首席执行官讨论过,毫无疑问我们现在正处于一个伟大的自我反思的时代。企业不仅需要了解消费者的需求,还需要找出这些需求的来源和影响它们的因素。设计为主导的创新,其重点在于深入理解消费者思维的“成因”,并且探索情绪心理学的基本含义与目的。

了解什么驱动了消费者是开发成功商品与服务的最重要因素。由设计师主导这一过程意味着可以运用一种新的思维方式并且达到更高的理解层次。这也意味着企业能够在产品生命周期的早期针对消费者需求来设计解决方案。

任何制造企业的转型都是一个痛苦的过程,但是在如今的产业运动态势下,这毫无疑问是必需的。下面六个关键步骤可以帮助企业在工业4.0中重塑自己的工厂。

1. 适应:制造企业的成功通常集中在一个因素上,即实现尽可能最低的生产成本。工业4.0让游戏规则发生了改变。虽然成本仍然是一个重要问题,但引领下一代制造业走向成功的将是那些改变自身制造理念的企业。

制造商应当关注技术、数据和消费者行为来指导企业的运营管理,而不是专注于利用更低的劳动力成本和运营方式。随着美国和英国等发达市场工资压力的加重以及其他市场的工资增长,以往形成的成本优势可能会消失。了解现状之后,现在是时候重塑工厂设施和运营管理以迎接新的制造业时代。

2. 自动化:在制造业的新时代,企业成功的核心将会是依赖高度自动化的运营管理。近年来机器人领域有了长足进步,其部署成本在持续下降。完全智能的机器人可以通过编程来识别待组装的零件,独立完成许多功能,而且只需很少的监管。随着3D打印的普及及其品质的提升,加上自动驾驶车辆与能源储存技术的发展,那些曾经依赖高生产量和零部件通用性的企业可能会转向灵活的制造空间,因为它可以根据消费者的需求轻松定制产品。

此外,自动化和嵌入式智能为企业提供了与渴求数据的消费者分享更多信息的机会。让消费者深入了解企业能够建立更紧密的联系,促使制造商分享产地、安全标准、质量标准和环境责任等信息。

3. 连接。毫无疑问在通信时代最成功的企业是那些最善长与他人建立联系的企业。它不仅仅包括企业需要紧密联系的消费者。与供应商保持更好的联系也非常重要,这是协同制造自动化的重要组成部分。更好的连接与通信可以创造更流畅的工作流程。

我们也应该谈谈物联网领域的连接。现代化工厂设计采用传感器和控制系统协调工作,与供应商一起更好地管理供应链、产品产量和运营管理。这将使机器与机器的通信到达下一个高度,它还可能是工厂自动化的关键部分(参见第2点)。

4.定制。为消费者提供选择并不是什么创新,但是制造业实现这一点的方法已经发生巨大转变。现代化工厂设计具有模块化设置,因此它们可以快速而轻松的切换产品,对不断变化的消费者偏好或市场条件做出反应。如上所述,这些智能工厂还可以将机器人技术应用于加工和组装,提供比传统制造工艺更高的灵活性。消费者在消费时努力寻找最为个性化的产品。能满足这一点的企业将取得巨大成功。

5.评估。这是一个制造业突然中断的时期。日新月异的技术与消费者偏好已经让许多企业措手不及,我指的并不仅仅是小企业。像柯达、诺基亚和萨博这样曾经的行业领导者正在重新评估其业务,争取重塑自己。他们失败的根本原因在于无法预测市场走向并做出适当反应。

随着大数据与分析学的到来,企业需要收集并处理尽可能多的信息,因为他们可以将其应用于运营管理。如今,大多数消费者相信产品的网上评论,就像他们相信个人推荐一样。企业需要信息来评估自身的地位,正如我在第1点中提到的,他们必须适应这一切。

6.合作伙伴。大多数企业都明白他们需要与众不同从而从行业中脱颖而出,创新正是实现这一目标的关键方法。最成功的企业也意识到:光靠自己是无法做到的。

整合不同的专业知识、不同的经验以及不同的观点本身就是创新。我们生活在一个信息时代,知识曾经作为一种优势的情况已经不复存在。因此,与强大的团队合作、内外结合将有助于企业领先于竞争对手。

现今的行业发展态势是全球宏观性的。它们不可阻挡。忽略它们是非常危险的做法。然而,利用它们可以为制造商提供在新时代获得成功所需的竞争优势。

John McGuire是Aurecon工程咨询公司的首席创新官。

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