速度制胜

Matt Perkins在本文中探讨了如何将适宜的编码系统与当今的流水封装机巧妙集成,帮助烘焙店与时俱进的提升产能。



包装自动化 



随着烘焙产品公司越来越多的采用独立或小分量包装,对更快速包装线的需求越发强烈;随着产品种类不断增加,对包装线灵活度的要求也随之提高。流水封装便是能完美应对上述挑战的包装形式之一。

流水封装能封装并保护各类烘焙产品,产品的尺寸与形状会对包装线速度产生影响。譬如,每分钟可封装65份早餐蛋糕;而独立封装的饼干却能在1分钟内完成300多袋。

面临的挑战

全球范围内的法规都要求烘焙店在产品上标注有效期和生产信息,流水封装产品也不例外。产品封装的挑战随之出现:流水封装机速度的提升一方面提高了效率,增加了单位时间内的产量;另一方面使得在快速封装线上同步打印编码变得越发困难。

为此,烘焙产品公司采用了许多编码技术来应对这一挑战,如滚筒打码机、色带打码机、数码打码机和热转印(TTO)打码机等。

数码打码机稳定、灵活且能快速切换,有助于优化产能和购置成本。适宜与流水封装机集成的三款特定数码打码机有:TTO, 连续喷墨(CIJ)和激光打码系统。

TTO是目前应用最普遍的技术,其利用精确的热打印头和热打印带在灵活的薄膜上打印出高分辨率的编码。此类系统能打印出近优质字符的文本、图像、批号、实时数据和条码。大部分先进的TTO打码机能达到300每英寸点数(DPI)或12每毫米点数的高分辨率。

TTO打码机必须直接集成在包装设备中。因此采购TTO打码机时,必须考虑该TTO打码机能否与现有流水封装机完美集成。尽管流水封装机功能相同,但不同制造商的产品结构有所差异且所需的专用支架和其他配件也不尽相同。找到一家经验丰富且配件齐全的公司才能实现二者的无缝集成。

除了产品利润,实现每日生产目标和减少或彻底消除造成产品无法交付的非计划停机时间也十分关键。因此,烘焙产品公司应寻求专为最大化运行时间设计的低购置成本TTO打码机。相较其他打码技术,TTO打码机尤为可靠,所需维护工作极少。且某些TTO打码机还能将打印带利用到极致,既节约成本又减少了更换流水线打印带的时间。

此外,每次更换时采用更长的打印带也能增加设备工作时间。由于所有TTO都需要更换打印带,因此选择TTO时应优先考虑可便捷更换打印带的产品。

TTO的替代选择:CIJ和激光打码

在某些特定应用中,包装流水线的效率极高,要求每分钟的包装数超过300个,而这已经超过了普通TTO的打印周期。TTO的处理极限速度为1000mm/s,填装率为每分钟400个。此时,CIJ和激光打码系统等替代打码技术便是更好的选择。

与TTO不同的是,CIJ和激光打码系统在产品前后都可进行打码。理想的打码时间是薄膜还未围绕包装成型前控制度最佳的时段。尽管在封装机中安装CIJ打印头或激光打码系统难度较大,但它们的打印质量高且打码位置精确。许多CIJ打码机具备自定义打印头装配和打印头90°弯曲配置等,能够轻松应对机械间隙。

同理,激光打码机也带有杆弯旋转部件和特制支架,便于与流水封装机集成。

产品包装完成后,无需按照严格的路线进行传送。与打印头的距离等产品定位差别以及激光的速度都会影响打印质量和定位。而CIJ和激光打码系统可容许些许距离差和底面差。

CIJ是最多元的打码系统。它打印的字符由单个墨滴构成,形成点矩阵字符。这种打码技术常用于打印有效期或生产数据等字母数字代码。与专用墨水和溶剂配合使用,CIJ几乎适用于一切包装类型和包装速度。

应选择便捷和可预计维护的CIJ打码机,确保无需操作也能长时间运作。选择优异的CIJ仅仅是第一步,匹配适宜的墨水同样重要。不同的包装形式和生产环境需要特定的油墨技术。一些墨水环保且色彩多,一些墨水防水,还有一些墨水拥有独特功能,如紫外光(UV)可见等。

激光系统采用如下方式对产品进行标记:消融或清除表面涂层,从而显露底层内容;更换标记底层颜色;用颜料激活墨水从而更换颜色。激光打码的最大优势在于编码可以永存,抗磨损和溶剂,只有对包装材料物理清除才能损毁编码。

不幸的是,虽然激光打码系统适用于高速流水线,却无法对所有类型的薄膜进行打码。一般来说,它可能烧蚀金属箔膜薄层或导致墨水脱落,但基本不适用于聚乙烯膜打码。为确保激光打码行之有效,选择前应先向打码设备供应商提供样膜进行测试和评估。

实际上,工厂应根据封装流水线的具体情况,为其配置最适宜的打码设备。为保障最大竞争优势,烘焙产品公司应与领先的创新视频编码公司紧密合作,发掘并安装最佳打码系统。

MATT PERKINS IS是VIDEOJET TECHNOLOGIES垂直市场营销经理。

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