厚重传承,绚丽绽放 ——写在 Modicon 诞生 50 周年之际

厚重传承,绚丽绽放 ——写在 Modicon 诞生 50 周年之际

人生五十年,弹指一挥间。作为可编程逻辑控制器 (PLC) 技术而言,自世界第一台满足工业需求的Modicon 084 控制器伊始,如今施耐德电气旗下的这一品牌已经走过了整整 50 年时间。直至今天,无论PC-BASED、专用运动控制器、总线控制器等各类新技术的风云变幻,还是各个应用行业的需求更迭,与时俱进的 PLC 仍然是工业控制领域具有统治地位的“大脑”,Modicon同样如此。

如 果 说 PLC 代 表 了 工 控“ 大脑”,那么中高端 PLC 则代表了“最强大脑”。从 2013 年施耐德电气Modicon M580 ePAC 标准型单机控制器的推出,到 2016 年冗余控制器昆腾 + ePAC 的顺势而出,再到 2017 年这一平台安全型控制器M580 Safety 强势推出,Modicon这一标志性品牌正在通过融合创新实现新的“涅槃”。 “Modicon 的优势在于其 50 年来的历史积淀和传承,更来自品牌声誉和持续创新的力量”,施耐德电气工业事业部市场总监古月表示。

回顾过去 50 年,PLC 技术的稳定前进一方面得益于 PC、网络通讯和 CPU 等软硬件层面的使能技术的突飞猛进,另一方面也是来自用户的需求,包括从逻辑控制到过程控制和混合控制的需求演变,对信息安全和功能安全的需求,对柔性化生产的灵活性需求,对生产效率和稳定可靠性的需求,以及对便捷编程和简单操作的需求……。时至今日,包括施耐德电气在内的全球主流 PLC 提供商均已实现或者正在实现新一代控制器的技术更替。对此,古月总结了 Modicon 全新一代ePAC 所代表的 PLC 技术潮流 :

其一是硬件性能的提升 :是 CPU 的速度,还是存储的容量,乃至防范掉电等意外事件,新一代PLC 在硬件性能上首先要得到明显的提升。

其二是通讯能力的提升 :从最低速的 Modbus 时代,现在发展为以太网的时代。Modicon 的新一代ePAC 平台作为深度集成以太网的可编程自动化控制器,通过 CPU 集成以太网口和以太网背板方式,在芯片级实现了更加快速的 e 网到底。

其三是信息安全能力的提升。真正的信息安全 PLC 自身具备本体的内生安全防护能力,这是需要从设计上去进行考虑的。据悉,ePAC是通过单芯片的双核分工合作来完成现场工艺控制和通信控制。同时,因为所有通过以太网接口或者外部通信模块进行交互的通信数据都是在 RAM 里头以以太网报文的形式存储,然后以太网报文直接可以被内核调用,满足了数据的可校验和完整性判断要求,安全可靠性更高。

其四是稳定可靠性的提升。昆腾 + 的冗余同步也是采用以太网报文的方式做同步数据的传递,不但可以提高到千兆,而且除了用光纤连以外,还可以支持短距离的电缆连接,这样抗干扰能力更强。此外,ePAC 平台已不配备后备电池或者是储能单元,而是通过增加额外的磁读写存储区,即使掉电也不会因为没有维持电流而丢失里头的存储数据,进一步避免了因电池失效带来的掉电隐患。

其五是运维管理的提升。新一代 PLC 的设计需要考虑在各种应用工况之下,一旦如果出现一些小的故障能够快速地进行更替或者修复。在不明显出现客户停机的这种前提之下,能够快速地更替升级上一代产品。从运维管理的角度来看,ePAC 在这方面同样做到了便于维护、更换和升级。

这些潮流往往来自市场需求的变化,离不开用户的认可,Modicon的新一代 ePAC 控制器已经在帮助用户更新换代方面大放异彩。据古月介绍,无论是在钢铁、水电等传统用户的升级改造方面,还是在光热发电、食品饮料、市政工程、生命科学等新的应用环境下,M580ePAC 新一代平台都有了非常具有代表性的应用。以莱芜钢铁的 4 号 1080 立方米高炉控制系统升级改造项目为例,由于该集团内大量 20 世纪 90 年代投运的系统,目前需要进一步满足冶金行业对工艺控制精度和信息安全防护等方面的更高需求,因此如何在保障设备稳定运行的前提下,高效、平稳地完成自控系统升级,成为莱芜钢铁关注的焦点。在提前完成程序的升级测试及控制器的安装、供电连接和网络接线后,现场仅用时 20 分钟便完成了系统迁移,经测试,新的 Modicon ePAC 家族昆腾 + 大型冗余控制器与原有 IO 站监控、维护网络通信运行良好,且系统整体处理周期由 50 毫秒大幅缩短至 2 毫秒。 “有鉴于此,莱芜钢铁计划携手施耐德电气,再次对其炼铁厂 2 号1880 立方米高炉的控制系统进行全面升级”,古月说道。

管中窥豹,可见一斑。正是在技术与市场的双向驱动之下,施耐德电气始终致力于控制器平台的持续创新,致力于让 Modicon 这一悠久品牌永葆青春。值此 Modicon品牌 PLC 诞生 50 周年之际,谨以此文致敬 Modicon,致敬迪克 . 莫利先生。

 

 

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